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新•旧牛车水仍然美丽

在牛车水下一次翻新前,让我们一同走进牛车水探索她的美丽。

文:黄郁俞     图:吕美姿、部分图片由商家提供    编辑:叶汝美

牛车水的新旧交融


“牛车水”这座从1330年就根深在新加坡的华人社区,历经一个世纪多的岁月洗礼、制度的改革甚至是战争的摧残,仍保有了唐人街的名号,源远流长至今。牛车水的历史文化在网络上早已有背书,不必多说它的重大事迹,也能感受到它对于新加坡的意义。

这个处处萦绕着浓郁华人历史文化气息的区域,近年来有了很大改变,虽然保留了大部分的建筑原貌,却逃不过重整及外来市场竞争的命运。

外来的人流重塑了它的生活风景,年轻一代也把时尚的生活形态带入这传统社区。上一代人的记忆正在被新一代重新改造,放眼望去仿佛失去了原本的灵魂。当城市快速成长,重新规划是必然的措施,但随着原有街道和建筑物的一一消失,似乎表示这座属于新加坡华人的避风港,也将渐渐被人所遗忘?落叶归根,不能忘本。只要用全新的角度,一个你再熟悉的地方,还是可以发掘出不曾看见的美丽新事物。

“旧”牛车水

牛车水大厦
牛车水不只是新加坡地标,还象征了华人的精神。这种永垂不朽的文化,在牛车水大厦最为明显。牛车水大厦建立于1983年,是为了安顿街头小贩所兴建的。大厦底层是菜市场;一楼售卖衣服、日常用品等;2楼是熟食中心。牛车水大厦内部设计由4个颜色划分,即是红、黄、蓝、青。就连2楼熟食中心的座位也有以此分类的不同色桌椅,看似随意的搭配,却是设计中讲究的一环。

万达街
离开牛车水大厦,步行两分钟,进入万达街,这里是春节花卉市场的中心。但其实,除了在农历新年到此凑热闹之外,平日也可在这挖到宝藏。万达街大牌5号臥虎藏龍,2楼的大中国饼家(余记)就是其一。月饼是他们的主打,各种传统糕点也是老饕的最爱。比如两种形状的蛋挞皆受宠,圆形蛋挞用黄油擀皮;方形蛋挞用猪油和面,两种饼皮,两种不同的滋味,却有着同样的古早香。


买了茶点,可以拐个弯到位于2楼另一厢的利记书店看书,这里是毗邻商业中心仅存的租书店,以S$0.80出租漫画;S$1出租小说的收费,坚守面临数码应用威胁的传统租书模式。它的存在见证着70、80后的青春期,如果就此销声匿迹,那就是告别你我心中的花样年华,再也不能追忆过去。

大中国饼家(余记)
分店1
地址:Blk 5 Banda Street, #02-72 Chinatown, Singapore 050005
电话:+65 6223 0456
时间:9am-7pm

分店2
地址:Blk 5 Banda Street ,#02-74, Singapore 050005
电话:+65 6222 7611
时间:9am-7pm

“新”牛车水

在牛车水逐步翻新的计划中,恭锡路(Keong Saik Road)是近年改变最多的地方。以前是“红灯区”,现在可以找到会馆、餐厅、酒廊、小吃店、精品酒店等等,显示出恭锡路文化革新的成功。

 

2017年,麦康记港式小厨在恭锡路开业,由经验丰富的香港师傅掌厨,把正宗香港饮食文化带入牛车水。店内伙计端上港式咕咾肉和云吞面,咕咾肉的外层酥脆,有别于新马偏甜的口味,用了香港特制香醋烹调,酸度恰好。云吞面以经典汤面呈现,可以吃到云吞里肥美的鲜虾和汤汁的清甜。

在牛车水吃着港式佳肴,是一种世界大同的概念;原来网络上所说的“在云吞面里加醋是香港人的吃法”是一个大误解。麦康记的大厨告诉我们,其实无需把醋加到碗里破坏汤头,只需把醋盛在碟子,每吃一口沾一点在面上就能提味。

麦康记港式小厨
地址:2&4 Keong Saik Road, Singapore 089110
电话:+65-6909 0413
时间:11:30am-3pm/6pm-10pm(星期六休息)

从武吉巴梳沿途走下去,到一家有米其林级别的法式甜点店Mad About Sucre(Sucre是法文“糖”的意思)。该店老板Eric Chan不愿受“名气店家”的局限,曾回绝了米其林及美食博客的打分,Eric希望可以让顾客懂得品尝法式甜品的奥秘,以真正的美味征服他们的味蕾。

Mad About Sucre
地址:27 Teo Hong Road, Singapore 088334
电话:+65 6221 3969
时间:12:30pm-5pm(星期天)12:30pm-5pm/6pm-10pm(星期二至星期六)

昌泰画廊未曾离开
 “新旧”牛车水走一遭,不难发现新玩意儿的进击,让老一辈不得不妥协。当游客认为牛车水越来越繁荣之际,本地人却认为不如从前。曾在桥南路(South Bridge Road)的昌泰画廊因租金上涨被迫搬迁,但是该画廊两位合作了37年的伙伴杨昌泰和谢翰林没有牺牲艺术,另外成立了“知竹轩”,继续宣扬华人文化。

来到知竹轩,才跨过门槛就听见敲敲打打的声音,那是谢师傅正在雕刻一幅新加坡老画家林子平的作品。实木上一层书法草稿,谢师傅聚精会神用凿子一点一点雕塑出书法的纹路,是费时费神考功夫的技法,旁人光是看就觉得疲累,不得不佩服谢师傅的气魄。正因如此,当初的搬迁消息受到拥护者的惋惜。尽管换了一处工作,也抵不过顾客的需求,就连远在台湾即将新张的“黄亚细肉骨茶”,也重金从新加坡订制雕刻木匾,为的就是薪火相传,尊重新加坡制造。

白新春纪念手信
在摩士街(Mosque Street)路上的白新春茶庄一改常态,不再只做批发生意,近期也踏入零售的行列,推出了93周年纪念铁盒(S$48),里头包含5款经典茶叶和茶具,铁盒外印上白新春创立以来一步一脚印的故事,让购买回去的朋友可以一起忆当年。

相信和坚持是白新春茶庄的理念,听着第4代传人白进火叙述历代业绩,还有留下来的传统,比如用包药材的红纸包茶叶是因为当年物资匮乏;南洋茶用拼配而成是因为要应对供应的不足;而经典茶叶上的包装设计是为了纪念每一个年代的成就。这显露出还有这么一群人,珍惜着这块土地孕育出的生活,留守阵地,默默耕耘。

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白新春茶庄
地址:36 Mosque Street, Singapore 059514
电话:+65 6323 3238
时间:8:30am-6:30pm(星期日休息)

 

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