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在印度比哈尔的300天

300 days in Bihar, Bodh Gaya, India

“嘿,你干嘛要去印度?而且一去就那么久,你不怕吗?”从出发的那一天一直到现在,我不断地听见这样的话,里头少不了朋友们的慰问,还有家人们的担心。

文字/摄影:林依敏     编辑:吕美姿
到现在,印度男尊女卑的情况依然很严重。听了种种关于印度的评论,也许很多人会说:“那放弃吧!我们改变不了什么。”正因如此,我想我们都应该站出来,去保护这群妇女和孩子们。或许我们无法改变这个世界,但只要能改变一个人,那就足够了

印度这个13亿人口大国,你们对它的印象是什么?我想大家的答案里头都免不了不按常理出牌和脏乱。2018年,我到印度的比哈尔(Bihar)当义工,而这段义工旅程也开启了我人生新的篇章。

哈尔菩提伽耶的非政府组织小学

好多朋友问:“为什么一定要到印度当义工?”其实在这趟义工旅程开始前,我曾独自一人到过印度背包旅行。在当地看见好多孩子因为家庭的经济状况,而被迫在旅游景点向游客乞讨,本是应该求学的年纪却沦落如此,我当下感到非常震撼和心痛却爱莫能助。当我结束印度之旅后,回到工作岗位上,孩子的脸庞不断地在我的脑海中浮现,似乎在提醒着,我应该为他们做点什么。过后我开始不断在网上搜索印度大大小小的非政府组织,最后找到了一所位于比哈尔菩提伽耶(Bodh Gaya)的非政府组织小学,和他们接洽了一阵子。确定行程后,大约一个月半后我便再次背起背包,回到印度。

惊晓菩提伽耶的背景

这是我第一次到比哈尔,也是首次到菩提伽耶。学校的地点距离摩诃菩提寺庙不远,大约一公里。抵达学校后,院长们早已准备了房间让我休息。第二天早上,院长提议到距离学校大约10公里,名为Karma的村子。那里有一所女校,是专门为Karma村的女孩而开设。Karma非常偏僻,要进入这个村子需要经过尼连禅河。

恶劣的上课环境

抵达村子的时候,我当下目瞪口呆,村子的人竟然还过着原始般的生活。他们住在用泥土和稻草盖的房子,房子甚至比我还要矮,村子里也没有正常的电流供应,十户家庭共用一个水泵,孩子们也都光着脚到处走。我们来到女校的时候正逢夏天,温度将近50˚C,学校正放着暑假,孩子们却坐在课室等待我们的到来。我问了院长才知道,原来村子鲜少有外国人来探访,所以孩子们都非常兴奋。

哈尔菩提伽耶的村子

当我踏进课室的时候,看见孩子们在非常恶劣的情况下学习。这里竟然没有地板,地上全是沙;没有墙壁,四周以砖块砌上,勉强围成一间“课室”,更别说有风扇。虽然课室非常闷热,孩子们却乖乖地坐在椅子上,用她们那一对对水汪汪的眼睛望着我们。院长告诉我,由于他们缺乏资金,所以没办法整修学校,但现在已比以前好多了,之前他们是在用泥土所建的房间里上课,情况更加糟糕。

哈尔菩提伽耶村子的学校

怎么可以这样自私

我不忍心看见孩子们在这样的情况下上课,便自告奋勇问了院长,若是要整修这所学校需要多少钱?院长算了算后,说大约需要3,600USD。其实在来印度之前,有些亲戚朋友听说我要探访学校,就托我带一些钱来捐助给学校,但总数加起来只有360USD。我看着手上仅有的钱,当下真的觉得非常无力,不知道该怎么办。。。

起初有想过询问亲戚朋友是否能再捐助孩子们,但想了想,我应该没办法再从他们那里筹那么多钱,这笔钱并不是小数目。也考虑过透过网络平台筹款,但最后担心会被责骂,毕竟大部分人对印度的印象不好,所以便打消了这个念头。

第二天我踏出房门,孩子们看见我,便立刻涌上来和我道安“Namaste didi”(didi意为姐姐),要我抱她们、和她们玩。我看着她们,当下觉得自己非常自私,怎么可以因为顾虑自己、担心受责骂,选择不理会她们的需要,我怎么可以这样?

哈尔菩提伽耶村子的小孩

继续做我认为对的事情

约一个星期后,我开始在网络平台上发文、筹款。我不断地探访当地家庭,查看他们的需要,以及了解他们的状况,再整理成简报发到网络上。很幸运地在两个星期后我们便筹到了指定金额,也开始替学校进行整修。我不断地更新工程进度,以及我在印度的生活,渐渐地开始引起更多人对印度、对这里的关注。当然过程中也免不了谩骂声,有很多人不理解为什么我选择帮助印度,但这些不是三言两语能够解释完的,我选择不去回应,继续做我认为对的事情。

哈尔菩提伽耶村子的答谢

一个月后我们终于把学校整修好,还替学校添购了不少新设备,购置了很多新书、文具、必需品等。我继续留在印度,继续帮助学校,探访家庭,认识孩子们的家人,和他们建立更深层的关系。由于孩子们对保持卫生完全没有概念,我也在这里教导她们如何刷牙,灌输孩子们基本的卫生常识。

教哈尔菩提伽耶村子的孩子刷牙

只要能改变一个人已足够

今时今日,印度男尊女卑的情况依然很严重。即使在新德里,还是能看见街上有将近80%的店是男人在工作,包括卖内衣的店铺。听了许多关于印度的评论,也许很多人会说:“那放弃吧!我们改变不了什么。”但正是因为这样,我想我们都应该站出来,去保护这群妇女、孩子们。因为一味地评论这些丑闻,无法改变什么;想要改变,就需要付出和努力。而我也相信,这样的事情,不应该分国界。该做的、能做的,我们还是要做。或许我们无法改变这个世界,但只要能改变一个人,那就足够了。

我常常和朋友说,到印度做义工,帮助弱势群体,不是在付出,而是不断地在收获。在这300天的日子里,我真的受益良多。

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哈尔菩提伽耶村子的小孩
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