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冬至食俗

Food Traditions in Winter Solstice

转眼又快到冬至,这个每年落在12月份的日子,不仅是二十四节气之一,更是祭天祭祖的重大日子。传统文化中,这一天除了祭祖,还会准备各种具特色的应节食品,和家人共享。自明清以来,便有在冬至聚餐的习俗;到了21世纪的今天,这种习俗仍为不少华人家庭所保留。

图片:Flickr、卢大中、任中豪    文字:陈安琪    整理:陈素彬

文章摘选自《畅游行》杂志 2019 / ISSUE DECEMBER 新加坡 《冬至食俗》

冬至是古时候计算二十四节气的起点,亦是最早制定的华人节日,有“冬节、长至节 ”之称。冬至落在每年的阳历12月21日至23日间,今年的冬至则在22日。在科学上,冬至是全年中白天最短、夜晚最长的一天。自古,便有“冬至阳气起,君道长,故贺”的说法,意指自这天开始,天地阳气会逐渐变强,万象更新。

冬至也称“小年、亚岁、肥冬”,每到这天,就表示农历新年已经不远。古人对冬至的重视程度不亚于农历新年,民众会以丰盛的饮食庆祝这一天,因而有了“冬至大如年、冬至大似年”等俗谚。至今,各地仍然以各自的方式庆祝这个节日,并保留着部分传统习俗与食俗。

芳香的柚子不仅能吃,也能制成柚子浴,它是日本冬至独有的习俗。据说在冬天泡柚子浴不仅能祛除寒冷,柚子皮融入热水后可刺激皮肤的毛细血管,起到活血作用。

食之习俗
冬至习俗可追溯至唐宋时期。在那个年代,这一天是祭天祭祖的日子——皇帝会到郊外举行祭天大典;百姓则祭拜父母尊长。如今,大中华地区和新马一带的华人仍然保留此习俗,会烹煮节日特色美食祭拜祖先。各地祭祖的食品依地域而有所不同,如南方煮汤圆、山西包馄饨或饺子、宁夏煮羊肉粉汤等等。

除了华裔,原来日本、韩国等地也过冬至,只是饮食文化和习俗与前者不同。

韩国当月上旬称做“儿冬至”,中旬叫“中冬至”,下旬叫“老冬至”。韩国一些地区若碰上“儿冬至”则以年糕代替粥,让小孩吃红豆年糕。

日本人在冬至时会把柚子丢入浴缸内泡澡,因为他们相信泡柚子浴可以去除身上的邪气,并预防感冒、促进血液循环等,亦有祈福、带来好运的意头;韩国在这天则有吃放入小汤圆的红豆粥驱鬼的习俗。当地相传,在冬至当天吃下与自己年龄相当的小汤圆,来年会万事如意。

一群人围成一圈,把糯米粉团搓成一颗颗饱满的球状汤圆,象征着“团圆”、“幸福美满”。摄影:刘振祥

舌尖上的冬至美食

冬至在即,即便位于赤道的南洋华人没有寒冷的冬天,却不数典忘祖,许多家庭仍会过节。这一天,一家人和乐融融地团聚,吃着寓意“团圆”和“圆满”的汤圆。但你可知道,除了汤圆,其他地区的华人还会在这一天吃些什么?

文章摘选自《畅游行》杂志2019 / ISSUE DEC《雪韵倾情黑龙江》。欲订阅此期刊,请点此

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